Photos courtesy of Getty Images BY Mitchelton-SCOTT HP

2/21、Ruta del Sol(太陽のレース)ことVuelta a Andalucia の第2ステージがスペイン、アンダルシア地方で行われ、Mitchelton-SCOTT チームのMatteo Trentin 選手が優勝しました。
集団スプリントを僅差で制したヨーロッパチャンピオンジャージのTrentin 選手は Volta a la Comunitat Valenciana の第2ステージに続いての今期2勝目です。
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2/20から2/24までの5日間、全5ステージで開催されるVuelta a Andalucia はその名の通り、スペイン、アンダルシア地方で開催されるステージレースです。
第65回となるこのレース、比較的温暖な気候の中行われるため、Ruta del Sol(太陽のレース)とも呼ばれています。

2/20が第1ステージ。
初日から上り下りを多く含む170.5㎞。最後の1.3㎞で高低差137mを登り、ゴール手前200mは舗装が石畳に変わるという見ごたえのあるコースです。
序盤の逃げ集団を残り22㎞地点でMitchelton-SCOTT チームも協力して捕まえ、アタックは何度もかかるものの、そのまま集団は高速で最後の登りに。
短い急勾配の登りを得意とする選手たちがパンチ力のある加速でゴールを取りに行く中、決してスペシャリストとは言えない大柄なJack Haig 選手が4位に入りました。
ゴール後のインタビューで本人も「正直なところ、自分がこのコースに適しているとは思わなかったが、そこにいられて幸せだった。今日はNieve(Mikel Nieve 選手)やEsteban(Chaves 選手)が前線を走り、さらにMatteo(Trentin 選手)が後ろに控え、 素晴らしいスタートを切った。Estebanさえも前から戻ってきて、登りが始まるラスト1.5kmまでは本当に良い仕事をしてくれた。」とチームメイトの献身をたたえています。




Ruta del Sol - Stage 1 Results:
1. Tim Wellens (Lotto-Soudaly) 4:24:12
2. Jakob Fugslang (Astana) +0:05
3. Ion Izagirre (Astana) ST
4. Jack Haig (Mitchelton-SCOTT) ST

Ruta del Sol - General Classification after Stage 1:
1. Tim Wellens (Lotto-Soudaly) 4:24:12
2. Jakob Fugslang (Astana) +0:05
3. Ion Izagirre (Astana) ST
4. Jack Haig (Mitchelton-SCOTT) ST

Photos BY Mitchelton-SCOTT Twitter

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2/21は第2ステージ、後半にかけて登りが続く216㎞のコース。
最後に一定ペースの登りゴールがあり、登れるスプリンターによるスプリントゴールが予想されるコースプロフィールです。

スタート直後から6人の選手が逃げを決め、集団もこれを容認したため、残り50㎞までは追加のアタックもなく、スムーズな展開となりました。
集団は残り50㎞からペースアップ。Mitchelton-SCOTT チームもこの牽引に協力し、残り25㎞地点で逃げたメンバーを吸収します。
前日に続きMikel Nieve 選手、Esteban Chaves 選手、 Simon Yates 選手が集団前方でこの日のエース、 Matteo Trentin 選手をリードします。
Bahrain-Merida チームのIvan García Cortina 選手が最後の150mで失速、僅差でTrentin 選手が勝利!
今期2勝目をジャージと同じヨーロッパチャンピオンカラーのFOIL Disc であげました。

ゴール後のインタビューでTrentin 選手は各選手の献身的なアシストを称え、そのうえで、初日のスプリントの結果で総合4位につけていたJack Haig 選手の若干の温存と総合順位を3位に上げられたこの日の結果を喜んでいました。
翌日の22日は個人タイムトライアル。Haig 選手のジャンプアップが期待できます。
さらに翌々日は大会最難関の山岳ステージ。クライマーたちの走りでどこまで総合順位がかき混ぜられるか見ものです。



Ruta del Sol - Stage 2:
1 Matteo Trentin (Mitchelton-SCOTT) 5:55:28
2 Danny van Poppel (Jumbo-Visma) ST
3 Ivan García Cortina (Bahrain-Merida) ST

Ruta del Sol - General Classification after stage 2:
1 Tim Wellens (Lotto-Soudal) 10:19:40
2 Jakob Fugslang (Astana) +0:05
3 Jack Haig (Mitchelton-SCOTT) +0:05

Photos BY Mitchelton-SCOTT Twitter

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今年はヒゲもおそろいで特に風貌が似ている双子のイエーツ兄弟。
右の黄色のretro sunglasses をかけているのがSimon Yates選手。
左の黒いretro sunglasses をかけているのがAdam Yates選手だそうです。



スペインのレースでも大活躍のMitchelton-SCOTT チーム。これからも目が離せません。