Photo BY Tour of Slovenia HP

Bahrain Merida チーム、新城 幸也 選手の負傷からの復帰戦として、日本でも注目度の高いステージレース、Tour of Slovenia の第2ステージでMitchelton-SCOTT チームのLuka Mezgec 選手がステージ優勝しました。
総合成績でも2位に4秒差で首位に立ちました。



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UCI ヨーロッパツアーに含まれている、5日間、総距離806kmのステージレース、Tour of Slovenia 。
その名の通り、周りをイタリア、ハンガリー、オーストリア、クロアチアに囲まれた中央ヨーロッパ、スロベニア共和国で6/19~6/23 で開催されています。

初日を4位で終えた Mitchelton-SCOTT チームのLuka Mezgec 選手。
2日目のこの日もアップダウンを含み、脚を使った後のスプリントは得意とするコースレイアウトです。

レース序盤に3名の逃げが成立し、そこに2名が追いつき先行する展開に。
その2名のうち1人は Mitchelton-SCOTT チームのEsteban Chaves 選手です。
Chaves 選手は下りで2度も落車するものの、逃げ集団に追いつき、レースをリードします。

ゴールの直前にこの逃げ集団はメイン集団に追いつかれますが、その集団のトップをスプリントで制したのはLuka Mezgec 選手でした。


ゴール後のインタビューでMezgec 選手は「残り5km地点では正直追いつかないと思っていた。しかし諦めずに追いかけたことでそれは結果に結びつきました」と答えています。
Gene Bates スポーツディレクターは「Esteban(Chaves 選手)は本当に復活していて、アタックに今は何の問題もなく、Luka(Mezgec 選手)にとって非常にクールなプレーをしていた」と語りました。
「Estebanは、上り切ってから約25秒後にLuka が追いついてくることを知っていたので、彼がフィニッシュ前に戻ることは可能であることを知っていたし、その通りになりました。」



翌日からのコースも非常にアップダウンの厳しいコースで、激しい戦いが予想されます。
Mitchelton-SCOTT チームの活躍にご期待ください。



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Tour of Slovenia Stage 2 Results:
1. Luka Mezgec (Mitchelton-SCOTT) 3:35:55
2. Grega Bole (Bahrain Merida) ST
3. Andrea Vendrame (Androni Giocattoli - Sidermec) ST

General Classification After Stage 2:
1. Luka Mezgec (Mitchelton-SCOTT) 7:40:43
2. Grega Bole (Bahrain Merida) +0:04
3. Andrea Vendrame (Androni Giocattoli - Sidermec) +0:06